Štitnjača je malena žlijezda, veličine oko trideset grama, koja se nalazi s prednje strane vrata. Pri spomenu štitnjače većina ljudi pomisli na žlijezdu koja regulira metaboličku potrošnju energije u organizmu, što i jest jedna od njenih važnih funkcija, no manje je poznato da je štitnjača važna za normalno funkcioniranje svake stanice u tijelu.

Kako štitnjača funkcionira?

Štitnjača se sastoji od brojnih malenih folikula (mjehurića) ispunjenih želatinoznom masom koja sadrži hormone štitnjače. Njihova proizvodnja kreće od dijela mozga koji se naziva hipotalamus. Kada hipotalamus ustanovi da tijelo treba više hormona štitnjače, on šalje signale hipofizi, obližnjoj žlijezdi, i stimulira je na lučenje tireoidnog stimulirajućeg hormona (TSH) kako bi time signalizirala štitnjači da se treba aktivirati.

Kako funkcionira štitnjačaŠtitnjača tada proizvodi niz hormona koji se razlikuju po sadržaju joda, a najvažniji su tiroksin ili tetrajodtironin (T4) i trijodtironin (T3). Hormon T3 je aktivniji oblik hormona štitnjače, a nastaje pretvorbom iz hormona T4, što se većinom odvija izvan štitnjače, u jetri i bubrezima.

Vladaju li u organizmu idealni uvjeti, T4 će se pravilno pretvarati u T3, no ako uvjeti nisu optimalni, umjesto njega proizvodit će se nedjelotvorni T3, tzv. reverzni trijodtironin (rT3). Dakle, kad je tijelu potrebno više hormona štitnjače, ta žlijezda izlučuje T4 u krvotok, odakle T4 i hormoni koji nastaju iz njega mogu djelovati na sve stanice u tijelu.

Djelovanje štitnjače

Hormoni štitnjače djeluju na niz organa i sustava u organizmu:

  • određuju brzinu kojom se u tijelu odvijaju metabolički procesi
  • potiču normalan rast i obnavljanje kosti
  • utječu na brzinu otkucaja srca i proizvodnju energije koja je važna za rad mišića
  • ubrzavaju izlučivanje probavnih sokova te pospješuju peristaltiku crijeva
  • pomažu jetri da iz krvi uklanja višak triglicerida i LDL kolesterola (tzv. štetni kolesterol)
  • djeluju na središnji živčani sustav i potiču kognitivne funkcije
  • održavaju tjelesnu temperaturu
  • reguliraju tjelesnu težinu.

Što utječe na rad štitnjače?

  • Kroničan ili intenzivan akutan stres.
    Stres utječe na rad štitnjačeRad nadbubrežnih žlijezdi uvelike utječe na rad štitnjače. Tijekom stresa nadbubrežne žlijezde proizvode povećane količine kortizola koji ometa lučenje TSH i konverziju hormona T4 u hormon T3, pa štitnjača T4 pretvara u reverzni T3, koji ne djeluje. Štitnjača time usporava metabolizam, ili ga pak potpuno koči, kako bi tijelo sve svoje napore moglo usmjeriti u regenerativne procese. Isto se događa i u situacijama kad bolujemo od neke kronične upalne bolesti, ako smo doživjeli nesreću, operirani smo ili imamo neku drugu autoimunu bolest jer štitnjača dobiva signale iz tijela da je naš organizam u opasnosti i da treba usporiti.
  • Manjak važnih nutrijenata.
    Da bi proizvela hormon T4, štitnjači su prije svega potrebni jod i aminokiselina tirozin, što znači da za njeno normalno funkcioniranje te dvije tvari moraju biti dostupne u tijelu. Dodatno, za pretvorbu T4 u T3 tijelu važan je mineral selen i niz drugih mikronutrijenata.
  • Primjena anaboličkih steroida.
    Utjecaj steroida na štitnjačuKorištenje anabolički steroida za poboljšanje fizičkih performansi i izgleda smanjuje razinu tiroksin-vezujućeg globulina (TBG), što za posljedicu ima smanjenje razine hormona T3 i T4.
  • Tvari koje blokiraju jod (fluor, brom, klor).